¿De verdad debemos hacer dos horas de digestión antes de bañarnos?

imagen: AnneCN

"Niña: después de comer hay que esperar dos horas a hacer la digestión antes de meterse en el agua, ya que puedes tener un corte de digestión y morir ahogada". Es una frase que sabe a verano, a madres y padres, a infancia y a impaciencia por que pasasen las dichosas dos horas y pudiéramos volver a gozar del agua.
A todas y todos nos la han repetido en numerosas ocasiones y con la edad nos hemos acabado planteando si aquel fastidio de cada tarde era algo con fundamento científico o un mito popular perpetuado por el el miedo y la precaución excesiva. ¿Era verdad, era un cuento chino? ¿Qué le digo yo ahora a mi hija y mi hijo? ¿Les digo lo mismo o me la juego?


Lo cierto es que en términos generales el consejo de esperar las dos horas preceptivas, sobre todo en el caso de los niños y los ancianos, es acertado, al menos de forma preventiva. Pero más allá de la precaución, hay muchas inexactitudes y cosas a relativizar respecto a los cortes de digestión. Para empezar, estos no existen como tales, son una mala interpretación de un fenómeno llamado hidrocución.

¿Qué es la hidrocución?

La hidrocución, tal como relatábamos en este artículo sobre cómo proteger a los niños en las piscinas, es una reacción del sistema nervioso a un cambio brusco de temperatura corporal, sobre todo a nivel de piel. Se traduce en desde mareos y malestar general, hasta una suerte de desmayo y pérdida de conocimiento. Se produce cuando tenemos la temperatura corporal muy elevada y nos introducimos en un medio sensiblemente más frío, como puede ser una piscina o el mar en algunas zonas de España.
El cambio de temperaturas nos puede provocar un síncope, pero no está relacionado con el sistema digestivo sino con el nervioso y puede tener consecuencias sobre el cardiorrespeiratorio. La hidrocución -derivado de electrocución, puesto que son los mismos síntomas que si recibiésemos una descarga- se podría producir también en una bañera, pero en este caso el peligro de muerte sería bajo a no ser que la bañera fuera muy grande o se tratase de niños. 
En cambio, en una piscina o en el mar, el riesgo es mucho más alto, puesto que al perder el conocimiento nos hundiremos. A este respecto, no son pocas las muertes en España que se pueden achacar cada verano a este fenómeno. Ahora bien, no es lo mismo meterse en caliente en el Atlántico que en el Mediterráneo en agosto. En el primer caso hay peligro pero en el segundo se puede decir que no existe, pues el agua está caliente. Y lo mismo sucede con el agua de la piscina: depende del volumen de agua, de las temperaturas nocturnas de la zona, etc., y otros factores que determinarán lo fría que pueda estar. 

Imagen: Public Domain Pictures
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Vale pero: ¿qué tiene que ver esto con la digestión y las dos horas?

A pesar de que la hidrocución no se ve afectada por el aparato digestivo y los cortes de digestión no existen, sí es cierto que una comida copiosa puede hacernos subir significativamente la temperatura del cuerpo si el día es caluroso. Sobre todo en niños, cuyo volumen corporal es pequeño, la subida de temperatura tras comer es importante, pues la sangre se acumula en el estómago y no refrigera el resto del cuerpo.
Es por ello que sí es aconsejable de modo preventivo, cuando sabemos que el agua va a estar fría, que nos abstengamos, y hagamos abstenerse a nuestros hijos y nietos, de meternos en el mar o la piscina como mínimo hasta una hora y media después de comer. Sobre todo si hemos comido copiosamente, que es como suelen hacerlo los más pequeños, dado que están consumiendo mucha energía. Así lo recomienda la propia Cruz Roja.
Ahora bien, tampoco es recomendable en absoluto pasar esas dos horas de digestión haciendo ejercicio intenso, ya que sube la temperatura corporal. Por lo tanto, si vemos que nuestros hijos se impacientan tras algo más de una hora de quietud y comienzan a jugar activamente, tal vez sea mejor que les permitamos ir al agua, aunque siempre bajo nuestra vigilancia visual. 


http://www.eldiario.es/consumoclaro/cuidarse/hacer-digestion-dos-horas-piscina_0_671583204.html
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